El nuevo ímpetu de María José Navia

El nuevo ímpetu de María José Navia
11-01-2018

La escritora acaba de publicar ‘Lugar’, un conjunto de relatos, tanto en el formato tradicional como en audiolibro.

Una babysitter que cuida varias horas al día a la pequeña hija de un acaudalado matrimonio mayor en Nueva York; una joven que divide su día entre su trabajo en un callcenter de servicio al cliente y visitar a su muy enferma hermana en el hospital; una hermética depiladora que se deleita con el sufrimiento de sus clientas, y la mujer que, sin obligación alguna, cuida a una anciana en una casa de reposo son algunas de las protagonistas de Lugar, el libro de relatos de la escritora María José Navia. Esos delicados y a la vez entrañables cuentos tienen como factor común que ocurren en un lugar determinado. Hacía tiempo que le rondaba a la joven autora la idea de hacer un conjunto de relatos en los cuales el sitio en que cada uno de ellos ocurriera fuese importante. “Serían como, por ejemplo, un salón de belleza, algún hotel, un hospital o aeropuerto”, explica, a la vez que puntualiza que no solo se trataría de espacios físicos, sino también sicológicos, como los conceptos de “encontrar su propio lugar, ocupar el de otro o ponerse en el del prójimo”. El otro aspecto en común es que en 16 de los 17 relatos de esta obra publicada recientemente por Ediciones de la Lumbre las protagonistas son mujeres, “pero eso no fue intencional”, aclara María José Navia, quien lleva a su haber una novela y un libro de cuentos titulado Instrucciones para ser Feliz. Este último fue publicado en Estados Unidos, país donde cursó un magíster y un doctorado en literatura. Las historias relatadas en Lugar, cuenta la escritora y docente, tienen que ver con vivencias propias, “aunque sea en un rinconcito, en un detalle”, señala. En el caso de la babysitter del cuento Afuera, se inspiró en sus vivencias durante su residencia en Estados Unidos. “Cuando estaba haciendo el magíster en la Universidad de Nueva York trabajaba cuidando a una niñita. En esa gran casa ubicada en Manhattan hacían el aseo una salvadoreña y una paraguaya, la que tenía un hijo en su país y al que no veía hacía mucho tiempo. Mezclé lo que les pasaba a ellas y mis propias anécdotas”, dice, y asegura que los cuentos son el formato que más le acomoda y con el cual es mucho más productiva. Afuera y otros cuatro relatos fueron también parte de Instrucciones para ser Feliz. Los volvió a seleccionar porque ese libro no fue fácil conseguirlo para los lectores nacionales “y por eso quise darles una oportunidad en Chile”, cuenta María José. Siete relatos nuevos completaron Lugar. “En la selección tuvo un rol fundamental el editor, Marcelo Simonetti. El me guió y me ayudó a definirlos”, recuerda. A los ya publicados igualmente “les hice cambios y los pulí”.

Lugar en audiolibro

Los lectores que adquieran Lugar podrán tener además un código de descarga para acceder a la versión en audio. Además, cada cierto tiempo libera sus relatos por las redes sociales. María José Navia señala que le pareció natural incluir esta modalidad debido a que su cercanía con los libros comenzó con ese formato. “Mi abuela materna era voluntaria en una biblioteca para ciegos y, además de grabar libros para ellos, me grababa unos infantiles para mí”, recalca. Hace notar que cuando residió en los Estados Unidos se dio cuenta de lo poderoso que es el sistema en ese país. “Mis profesores lo aprovechaban para los viajes largos. Y los que corren también escuchan las historias con audífonos. Es práctico e inclusivo, de modo que se le puede sacar mucho partido. Las personas pueden ir en metro, por ejemplo, y disfrutar un audiolibro”. Dice que en Chile, lamentablemente, la modalidad “está en pañales y debería desarrollarse mucho más. María José, además de escribir y de su trabajo como docente en la Facultad de Letras de la Universidad Católica, encabeza un taller gratuito de lectura en la librería Catalonia. Para este año espera la publicación de cuatro nuevos libros: una novela infantil con la que está trabajando con la también escritora María José Ferrada; un ensayo; una novela para adultos, y una traducción. “Será muy intenso, ya que veré la cosecha de lo que he estado sembrando”, señala esta creativa y talentosa joven.